Κατά την τελευταία δεκαετία, έχουμε δει μια έκρηξη καινοτομίας που οδήγησε σε νέα προϊόντα και υπηρεσίες που δεν θα μπορούσαμε να ονειρευτούμε στο παρελθόν. Αν και υπάρχουν πολλές εξηγήσεις για αυτήν την έκρηξη, μια βασική κινητήρια δύναμη ήταν μια ανταγωνιστική αγορά. Στην τεχνολογική αρένα, το καυτό προϊόν ή η υπηρεσία σήμερα είναι συνήθως ξεπερασμένο και κάθεται στο ράφι όχι περισσότερο από 18 μήνες αργότερα - και γι 'αυτό είμαι παθιασμένος τεχνολόγος!

Ίσως αυτός είναι ο λόγος που βρέθηκα ιδιαίτερα ενοχλημένος πρόσφατα όταν παρακολούθησα την τοπική μου συνάντηση στο Rotary club (rotary.org). Ομιλητής της ημέρας ήταν ο Πάτρικ Λιντς, πρώην Γενικός Εισαγγελέας για την Πολιτεία του Ρόουντ Άιλαντ και εκπρόσωπος του FairSearch.org. Σε κάθε τραπέζι ήταν μια στοίβα από πολύχρωμα φυλλάδια από το FairSearch.org. Τα φυλλάδια είχαν γραφήματα, στατιστικά στοιχεία και αποσπάσματα, όλα με στόχο να αποκαλύψουν το λεγόμενο παράπτωμα της Google ως την κυρίαρχη παγκόσμια μηχανή αναζήτησης στο διαδίκτυο. Όντας τεχνικός, ήμουν χαρούμενος που δεν έχασα τη συνάντηση.

Fairsearch.org

Διαβάζοντας το φυλλάδιο, ήταν προφανές ότι οι πληροφορίες είναι μια μονόπλευρη επίθεση εναντίον της Google. Πραγματικά? Δεν μπορείτε να ανταγωνιστείτε στην αγορά, οπότε τώρα θα προσπαθήσετε να επιτεθείτε στο Google από πίσω; Ενοχλημένος.

Σύμφωνα με το φυλλάδιο, ο Lynch εστίασε την παρουσίασή του στο Google και τις αντίθετες προς τον ανταγωνισμό πρακτικές του, οι οποίες σύμφωνα με την Lynch επέτρεψαν στην εταιρεία να διατηρήσει τον έλεγχο της διαδικτυακής αναζήτησης. Ισχυρίστηκε ότι ο οργανισμός του FairSearch.org, είχε αρκετά μέλη, συμπεριλαμβανομένης της Microsoft, ωστόσο η ομάδα αποτελούταν από άλλες ενδιαφερόμενες εταιρείες και πολίτες.

Σύμφωνα με τον ιστότοπό του, το FairSearch.org «είναι μια ομάδα επιχειρήσεων και οργανισμών που ενώνονται για να προωθήσουν ένα υγιές μέλλον στο Διαδίκτυο, όπου η οικονομική ανάπτυξη καθοδηγείται από τον ανταγωνισμό, τη διαφάνεια και την καινοτομία στους κλάδους αναζήτησης και τις διαδικτυακές υπηρεσίες».

Η έκκληση για δράση; Ο Lynch κάλεσε όλους τους παρευρισκόμενους να γράψουν επιστολές στους κρατικούς μας νομοθέτες και σε άλλους αξιωματούχους προτρέποντας να αναλάβουν δράση κατά των παράνομων πρακτικών της Google.

Μετά τη συνάντηση έκανα κάποια γρήγορη έρευνα για να επιβεβαιώσω την υποψία μου ότι αυτό ήταν μόνο μια ομάδα ανταγωνιστών της Google που ήθελαν να πολεμήσουν την Google χρησιμοποιώντας την πολιτική εναντίον της καινοτομίας. Εδώ βρήκα.

Το FairSearch.org ιδρύθηκε το 2010 ως απάντηση στην απόπειρα της Google, τώρα επιτυχημένης, αγοράς της εταιρείας δεδομένων πτήσης ITA. Τα ιδρυτικά μέλη περιλαμβάνουν τις εταιρείες που ενδιαφέρονται περισσότερο για την απώλεια πρόσβασης στις πληροφορίες της ITA, όπως η Expedia και η Kayak.

Σύμφωνα με ένα email που έλαβα από τον Jack Evans, Διευθυντή Δημοσίων Σχέσεων της Microsoft, «η Microsoft προσχώρησε στο FairSearch.org τον Δεκέμβριο του 2010 για να βοηθήσει στην ευαισθητοποίηση για το πώς η συγχώνευση Google-ITA θα μπορούσε να βλάψει τους ταξιδιώτες επιβραδύνοντας την καινοτομία και συμβάλλοντας στο υψηλότερο κόστος ταξιδιού. Ως πελάτης λογισμικού ITA, πιστεύουμε ότι η ικανότητά μας να συνεχίσουμε να παρέχουμε καινοτόμους τρόπους για τους καταναλωτές να βρουν τις καλύτερες πτήσεις στις χαμηλότερες τιμές στο Διαδίκτυο βασίζεται σε μια ανταγωνιστική αγορά για την ταξιδιωτική τεχνολογία. " Η Microsoft εξακολουθεί να συμμετέχει στο FairSearch.org, παρόλο που η συμφωνία ITA εγκρίθηκε τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους.

Η Google δεν έχει σιωπήσει στο FairSearch.org, παράγοντας μερικές εσωτερικές αναρτήσεις ιστολογίου καθώς και ιστοσελίδες που αντιμετωπίζουν συγκεκριμένες αξιώσεις που έγιναν από το FairSearch.org. Στην πλευρά της συνομιλίας της Google, κάλεσα τον Adam Kovacevich, επικεφαλής ανταγωνισμού και δημόσιας πολιτικής και δημοσίων υποθέσεων στο Google.

Μεταξύ άλλων, ζήτησα από τον Adam να σχολιάσει τους ισχυρισμούς του FairSearch.org σχετικά με τις αθέμιτες επιχειρηματικές πρακτικές της Google. Είπε ότι «η FairSearch είναι ένας οργανισμός που δημιουργήθηκε από τη Microsoft για να αντιταχθεί στην Google».

Ο κ. Kovacevich με επεσήμανε επίσης στην Ένωση Ανταγωνιστικής Τεχνολογίας, μια άλλη ομάδα που ασκεί πιέσεις εκ μέρους της Microsoft, καθώς και το ICOMP (i-comp.org), που είναι ένας οργανισμός παρόμοιος με το FairSearch.org αλλά με μια πιο παγκόσμια εστίαση.

Ζήτησα σχόλιο από το ίδιο το FairSearch.org και τα email μου επέστρεψαν από τον Ben Hammer της εταιρείας δημοσίων υποθέσεων Glover Park Group. Σύμφωνα με τον Hammer, «Αξίζει να σημειωθεί ότι τα ιδρυτικά μέλη του συνασπισμού όταν ξεκίνησε τον Οκτώβριο του 2010 ήταν η Expedia και οι επωνυμίες της HotWire και TripAdvisor, KAYAK, Sabre και η επωνυμία Travelocity και Farelogix. Η Microsoft δεν ήταν καν μέλος μέχρι τον Δεκέμβριο του 2010. "

Οι πληροφορίες που παρουσιάζει το FairSearch.org στον ιστότοπό τους και μέσω του διαδικτυακού δελτίου πληροφοριών που μου δόθηκαν στο περιστατικό του Ρόταρυ αναφέρουν συγκεκριμένους ισχυρισμούς αδικίας που ενεργεί ενεργά η Google. Αυτά περιλαμβάνουν τη δυνατότητα χειρισμού των αποτελεσμάτων αναζήτησης μέσω αλγορίθμων και την πρακτική της εμφάνισης αποτελεσμάτων αναζήτησης που περιλαμβάνουν τις ιδιοκτησίες της Google, όπως χάρτες και αποτελέσματα αγορών, πριν από τον ανταγωνισμό. Ρώτησα τον κ. Hammer γιατί η ομάδα του πίστευε ότι ήταν λάθος η Google να συμμετάσχει σε αυτές τις πρακτικές όταν η μηχανή αναζήτησης της Microsoft, ο Bing και πιθανώς το Yahoo! έκανε το ίδιο πράγμα.

Απάντησε: «Οι αντιμονοπωλιακοί νόμοι του έθνους μας προστατεύουν τους καταναλωτές και την ελεύθερη οικονομία εμποδίζοντας εταιρείες με δεσπόζουσα θέση και η Google ελέγχει το 70% των διαφημίσεων αναζήτησης και αναζήτησης στις ΗΠΑ και περισσότερο από το 90 τοις εκατό στην Ευρώπη, από την κατάχρηση αυτής της εξουσίας σε πλεονέκτημα και επέκταση η δύναμή του στην αγορά από μειονεκτούντες ανταγωνιστές ». Με άλλα λόγια ανέφερα, «Η Google πρέπει να ενεργεί διαφορετικά λόγω του μεριδίου αγοράς τους». Ναι επιβεβαίωσε τον κ. Χάμερ. Φαίνεται ότι ο κ. Hammer πιστεύει ότι η Google έχει φτάσει στο καθεστώς μονοπωλίου, ωστόσο ο ίδιος ο συνάδελφός του στο FairSearch.org, Patrick Lynch, διαφωνεί.

Κατά τη διάρκεια τοπικής ραδιοφωνικής συνέντευξης με τον οικοδεσπότη Mark Johnson, ο κ. Lynch παραδέχτηκε πολλές φορές ότι η Google δεν ήταν μονοπώλιο, αν και ήταν «επικίνδυνα κοντά». Είπε «Έχετε την ευθύνη, όπως κάθε εταιρεία, να δείξετε σωστά αυτό που είστε και να λειτουργείτε με τρόπο που προάγει τον ανταγωνισμό [και] παρέχει ίσους όρους ανταγωνισμού». Στη συνέχεια ανέφερε το παράδειγμα ενός τοπικού ανθοπωλείου που αναφέρεται σε άρθρο εφημερίδας μερικές εβδομάδες νωρίτερα. Η δημοσίευση των 7 ημερών (7dvt.com) ανέφερε τον Jon Houghton του Maplehurst, Ανθοπωλείο στο Essex Junction, VT λέγοντας: «Συνήθιζα να αναδύομαι στην κορυφή όταν πήγαινε στο Ανθοπωλείο Googled στο Essex. Τώρα, όταν κάνω αναζήτηση, επιστρέφει με μια ολόκληρη λίστα ανθοπωλείων πάνω μου - οκτώ από αυτούς δεν έχουν έδρα καν στο Βερμόντ. Είμαι ο πιο μακροχρόνιος ανθοκόμος στο Βερμόντ. Πώς μπορείτε να γίνετε πιο νόμιμοι από αυτό; ».

Μακάρι να ήταν τόσο εύκολο, κύριε Χάουτον. Αν και η μακροζωία είναι ένα κομμάτι του SEO, είναι μόνο ένα στοιχείο, καθώς υπάρχουν χιλιάδες άλλοι παράγοντες που αποτελούν το # 1 σε οποιοδήποτε ερώτημα μηχανών αναζήτησης.

Η Microsoft δεν ακολουθεί πάντοτε μια τυπική ή πίσω πόρτα προσέγγιση έχοντας δημιουργήσει το σύντομο βίντεο "Gmail man", το οποίο παίρνει ένα κωμικό τρύπημα στην υπηρεσία GMail της Google, έναν άμεσο ανταγωνιστή της την υπηρεσία Windows Live Hotmail.

Θα έλεγα ότι η Google έχει ηγετικό ρόλο στην αγορά μέσω καινοτομίας και ποιότητας, όχι παραπλανητικών πρακτικών που η Microsoft και οι ανταγωνιστές της θα ήθελαν να πιστεύετε.

Η Microsoft έχει οικοδομήσει μια αυτοκρατορία στην ποιοτική καινοτομία τόσο για τους καταναλωτές όσο και για τις εταιρείες και εάν η Microsoft θέλει να παραμείνει σχετική, πρέπει να συνεχίσει αυτήν την παράδοση και να φέρει ποιοτικά προϊόντα στην αγορά εναντίον των ανταγωνιστών τους χρησιμοποιώντας μεθόδους που δεν έχουν χρησιμοποιηθεί όπως το Fairsearch.org.

Πιστεύω ότι είναι σημαντικό για τις κυβερνήσεις να διατηρήσουν έναν υγιή και ισότιμο όρο ανταγωνισμού για τις εταιρείες και πρέπει να αναλάβουν δράση όταν εμπλέκονται σε αθέμιτες ή ανήθικες επιχειρηματικές πρακτικές κατά της αγοράς ή των καταναλωτών. Εφόσον ο στόχος του και χωρίς προκαταλήψεις ενοχής, όπως ισχυρίστηκε το FairSearch.org, συμφωνώ.

Τι νομίζετε; Έχει κάνει η Google κάτι λάθος αξιοποιώντας τα επιτυχημένα προϊόντα της για να συνεχίσει να αναπτύσσει την επιχείρησή της ή νομίζετε ότι είναι άδικα ή ανήθικα για τους ανταγωνιστές της; Θα ήθελα πολύ να ακούσω τη γνώμη σας για αυτό το κομμάτι στα σχόλια!